NEW!!大腸の病気が外科手術ではなく、
内視鏡で治療できれば満足ですか?
 ここは、痔の手術ではなく、大腸の病気の治療のお話です。
「手術が回避できたから全てがよかった」
という単純なものではありません。


 え!なに?? 手術を受けずに済んだのだから、それで良かったのではないの??と思うでしょう。それは「結果論」です。その治療にはウラ話があるのです。

 おさらいになりますが、一般的に大腸がんは、大腸の粘膜の小さな隆起(ポリープ)から始まり、「年」という時間をかけて大きくなり、内視鏡での切除が推奨される大きさになり、さらに成長して、一部のポリープが「がん化」して、内視鏡治療が可能な範囲を超え、大腸に留まらず、リンパの流れに乗ってリンパ節転移や、血流に乗って、肝臓や肺、そして、体のあらゆる部位に転移していきます。つまり、その成長の途中に内視鏡治療の対象となる「範囲」を通過して大きくなるのです。

 内視鏡治療の対象となるのは、ザックリ言うとポリープと言われる小さな隆起から、腸の筋層に浸潤しない病変に限られています(もっと細かい規定はありますが、ここでは割愛します)。つまり、内視鏡治療が可能な病変には「ピン」から「キリ」まであるのです。

 小さなポリープは誰にでもあるので、全てのポリープが治療の対象になる訳ではありません。現在の日本の治療基準は、特殊な形態・組織型のものは除いて、一般的に6mmを超えたら内視鏡で切除しておいた方が安心でしょう、と言われています。稀にこの時点で既に一部が「がん化」している場合もありますが、殆どの場合は、内視鏡で治療が可能です。いわゆるこれは内視鏡治療の適応となる「キリ(小さい)」病変です。すぐに切除しないと内視鏡で治療できるサイズを超えてしまう!というものではありません。仕事などの都合も考慮して、切除が数ヵ月後になっても、そう問題になる事はありません。

 逆に、「ピン(大きい)」は、内視鏡では取り残しが生じる可能性があるギリギリのラインで、これを越えたものは、「内視鏡で切除してはいけない、内視鏡医が手を出してはいけない、内視鏡では切除しきれない」という事になります。

 この「内視鏡治療の「ピン」のギリギリ治療可能なライン」を正確に読み取とる事ができ、その手前ならば、数時間かけても内視鏡で切除する事ができ、そのラインを少しでも超えたものに対しては、それを正確に診断し、外科的手術に治療方針を転換、紹介できる内科医が、消化器内視鏡医のスーパードクターです。

 私自身の内視鏡診療は、あくまでも楽な大腸内視鏡検査を提供して、大腸に治療が必要な病変の有無を調べている立場なので、そのような内視鏡治療のギリギリのポリープ相手に、日々奮闘している訳ではありません。ですから、そのような病変が見つかった場合には、信頼できる、ギリギリの線で戦っているスーパードクターレベルの技量を有する医師を紹介しています。もちろん、すべてのポリープにそのような技量をもつ医師の判断が必要な訳ではないので、病変のサイズによって紹介先を選んでいます。

 もちろん、内視鏡治療が可能なポリープのサイズは、小さめ「キリ」ものが多く、「ピン」は非常に少ないのです。そのラインを超えれば外科的手術の適応になります。ちなみに、内科的治療か、外科的治療なのかが、ギリギリのラインが見極められなくても、「これは、内科医に紹介するモノではない、明らかに内視鏡治療の限界を超えていて手術が必要だ」という判断は、普通に普段内視鏡検査をしている医師であれば、容易に判断がつきます。なんとなく、内視鏡治療の「ピン」と「キリ」がご理解頂けたでしょうか。

 さて、本題に戻りましょう。
「手術ではなく、内視鏡で治療できてよかったね!!」


 本当に全員がそう単純に思っているでしょうか?結果的にはそう思うかもしれませんが、「ピン」の治療を経験した人の中には、「丁寧な医師の説明はいんだけど、治療の前には、切除の際に腸に穴が開くことによって、外科手術になる可能性の話をたっぷりと聞かされたり、切除できたからと言っても、術後の出血の可能性もあり、緊急手術になる可能性も説明されたり、さらに、切除した病変の組織検査によっては、手術による追加切除が必要と判断される事もあったりと、治療が終わっても数日も不安な日々を過ごしました。とりあえず手術を回避できたのは一応良かったけど、その内視鏡の治療が何時間もかかって、お腹は貼りっぱなしで、非常に辛くて辛くて・・・。入院期間も長かったし、食事も数日摂れなかったし、決して楽じゃなかったよ・・・。」という話は珍しくありません。

 「治療が辛かったから、上手な先生ではなかったのではないか??」そんな事はありません。そこまで治療ができる医師はスーパードクターですから、挿入技術も卓越しており、大腸の挿入などに苦痛を与えるようなレベルではありません。しかし、ギリギリラインの切除となれば話は変わります。我々医師は、常に「最悪な状況」を想定していますので、あらゆる可能性の話をするのは義務なのです。

 逆に外科手術にしてしまった方が、時間だけ考えれば短く済むことすらあります。内視鏡切除は、ギリギリのラインまで追及しなければならない、大きな病変の切除の道中、常に出血と戦いながら、少しづつ、少しづつ切り進め、薄い大腸の壁に穴をあけないラインで大腸の粘膜の層を分けながら切除していくのです。卓越した技術を持っている医師でも時間がかかること事も不思議な事ではありません。

 場合によっては、その技量が無い事で、本来内視鏡治療の適応内になる病変も、その内科医の判断によって、外科医に紹介となり、手術になることもあるのです。

 ならば!!

 スーパードクターの技術が必要となる前に、
早い段階で発見してしまえばいいのではないか!?


 結局ソコなのです。「楽な治療、苦痛な治療」の境界はどこにあるのでしょうか??

 それは、「お腹を切る(外科)治療、切らない(内科)治療」ではありません。

 その境界は「内視鏡治療に卓越した技術を必要とするか、しないか」です。

 必要とされた以上は、内視鏡治療にも時間がかかり、入院期間も絶食期間も長くなるのは当然です。さらに手術による治療を経験せざるを得ないと判断されれば、やはり治療は楽に終わるものではありません。逆に、多くの難易度の高くないポリープの治療は、1個切除するのに、痛みを感じる事もなく2、3分もあれば終了してしまうものです。

 病気はどんなに予防しても100%防ぐことはできません。ならば、治療が楽な段階で発見すればいいのです。その為には、大腸がんの性質上、進行しても症状が出ないので、何の症状が無くても、定期的に大腸内視鏡検査を受けて、病気を早いうちに発見しておく事がどれだけ重要かをご理解頂ければ幸いです。

 絶対に後悔してはいけません。「もっと早く内視鏡検査を受けておけばよかった」と…。

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